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人為什麼會流眼淚?

人為什麼會流眼淚?

為什麼會流眼淚?「眼睛疲勞」是因為淚液不足?

聽到眼淚時,一般的印象大多認為這是在哭泣時才會產生的。其實我們的眼睛經常被淚液覆蓋著。淚液膜存在於眼睛(的角膜)表面,可分為「油脂層」(lipid layer)、「水液層」(aqueous layer)、「黏液層」(mucus layer)三層結構。
中間的水液層占眼淚成分的90%。哭泣時之所以會流出眼淚,正是因為水液層的淚液大量分泌之故;而外側的油脂層係一層薄薄油膜,可防止淚液中的水分蒸發,至於內側的粘液層則是由一種稱為「黏蛋白」(mucin)的蛋白質構成,由於黏性大,因此具有將淚液融合在眼睛表面的作用。這三層的成分各由不同的部位分泌。
每次眨眼時,淚液就會被內眼角的淚點(lacrimal punctum)回收,流向鼻子。我們起床時,眼角黏黏的眼屎,就是黏蛋白沒有被排出所殘餘的物質。

眼睛疲勞的原因是淚液不足?
眼淚的存在對於眼睛健康極為重要。患有淚液不足的乾眼症時,會造成眼球表面受傷、眼睛看不清。
淚液(水液層)不像食鹽水般單純,而是含有各種物質。例如,防止細菌感染的蛋白質(免疫球蛋白A、乳鐵蛋白)、控制細胞分裂、成長的物質(EGA、維生素A)等。實際上,乾眼症的患者即使點生理食鹽水,眼球表面的傷仍然存在。因此治療上,例如可使用血清(去除血液中紅血球等細胞成分和凝固成分後的液體)點眼睛。眼淚的功能也並非只有防止乾燥而已。
據表示,眼睛疲勞也是淚液不足造成的結果。專門研究乾眼症的日本慶應義塾大學坪田一男教授表示:「感覺自己眼睛疲勞的患者約有六成是乾眼症,也就是說處於淚液不足的狀態。」剩下的四成是折射或調節能力異常,亦即用眼鏡等矯正即可解決的問題。
據坪田教授表示,專注電腦螢幕造成的眼睛疲勞也與淚液不足有關。仰視螢幕時,因眼瞼上提,從而導致眼球暴露面積增加,容易導致眼睛淚液蒸發,造成乾澀疲勞。而看書大多為俯視,因此眼球面積會縮小,相較之下,眼睛較不易疲勞。所以使用電腦時,所處位置最好是俯視電腦螢幕,可使眼睛較不易疲勞。

哭可以消除壓力?
悲傷時為何會流淚呢?關於這點,有各種不同的答案,其中一個說法是「可以排泄出壓力物質」。據科學家實驗結果顯示,看悲傷電影時流下的眼淚(感情之淚),和受洋蔥刺激流出的眼淚(刺激之淚),兩者所含成分不同。
帶感情的眼淚會在短時間內大量流出,並且比刺激的眼淚所含的蛋白質濃度還高。這是因為感情的眼淚中,帶有因受壓力形成的物質(腎上腺皮質激素和泌乳素等)。據表示,哭泣是為了將這些物質排出體外。
坪田教授表示:「確實許多人有哭過後感到心情舒坦的經驗。一般來說,排泄掉不要的物質大多會令人感到舒適。這項說法雖然可以支持這種哭過後舒暢的感覺,但並不表示已經具體闡明了該項機制。」

為了異性間的溝通交流?
近幾年來,淚液的成分乃與直接溝通交流有關的說法備受矚目。這是因為淚液中所含物質(費洛蒙,pheromone)可對異性產生作用之故。
據表示,產生水液層淚液的主淚腺也存有男性大、女性小的性別差異。2005年,有項研究成果顯示:「雄鼠淚液中的成分(ESP-1,Exocrine gland-secreting peptide 1)含有向雌鼠散播性別的訊號。」這是首次發現到眼淚與直接交流溝通有關的證據。其後,也闡明ESP-1可以促進雌鼠交配的意願。
接著在2011年1月所發表的一項研究成果顯示,當男性嗅聞女性悲傷時所流下的眼淚時,會使男性血液中的性激素(睪固酮)濃度降低。睪固酮是與攻擊性有關的激素。坪田教授表示:「換句話說,這可能與想保護哭泣中的女性有關。」不過,目前仍然無法特別指出會對人體造成影響的物質。
像這樣,根據近年來的研究結果,提高了淚液成分對異性造成直接影響的可能性。

-牛頓科學雜誌第53期

 

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